L’UE presse la Turquie de combattre l’immigration clandestine

LE MONDE | 27.07.09

L’UE presse la Turquie de combattre l’immigration clandestine

La Turquie refuse de devenir le plus grand camp de réfugiés du monde. » Le ministre chargé des affaires européennes, Egemen Bagis, a vivement réagi aux pressions répétées de la Grèce et de l’Union européenne (UE), qui estiment que la Turquie ne lutte pas assez efficacement contre l’immigration clandestine.

La Grèce fait face à un afflux préoccupant de migrants, responsable, selon Athènes, de la poussée électorale de l’extrême droite et de la multiplication des actes racistes contre des étrangers. Le pays, devenu l’une des principales voies d’accès à l’espace Schengen pour les clandestins (150 000 ont été arrêtés en 2008 et la plupart ont transité par la Turquie), dénonce le laxisme de son voisin oriental. « La Turquie doit remplir ses obligations et comprendre qu’elle doit coopérer sur l’immigration illégale », a lancé la ministre grecque des affaires étrangères, Dora Bakoyannis, à son homologue turc.

Le principal grief grec concerne l’accord de réadmission signé avec Ankara en 2001, qu’elle estime trop rarement appliqué. Depuis, sur 65 000 demandes de renvoi de clandestins, la Turquie n’en aurait accepté que 2 270.

Mais cette statistique ne prend pas en considération les reconduites effectuées hors de toute procédure par les autorités grecques, une fois la nuit tombée, sur les côtes de la mer Egée ou du fleuve Evros. Bateaux coulés, passagers jetés à la mer ou expulsés sans pouvoir déposer de demande d’asile… Les témoignages sont nombreux sur ces bavures, dénoncées par des organisations humanitaires telles que Médecins sans frontières ou Human Rights Watch. En mars, un Iranien embarqué sur un Zodiac a échappé de peu à la noyade, sans pouvoir sauver sa femme et sa petite fille à bord du pneumatique, rapporte l’association d’aide aux migrants RLAP, à Istanbul.

« NOUVELLE ZONE D’ATTENTE »

La Turquie peine à faire face. Près de 27 000 illégaux et 1 200 trafiquants ont été arrêtés en 2007. Sa position géographique en fait un pays de transit naturel pour les voyageurs d’Afghanistan, d’Iran, d’Irak et du continent africain. Les camps de rétention ne désemplissent pas. Afghans et Pakistanais sont parfois rapatriés par avion. D’autres groupes sont expulsés de force aux frontières orientales. Fin 2008, 18 Iraniens ont ainsi été renvoyés vers l’Irak, contraints de traverser une rivière à la nage : quatre se sont noyés.

Rien n’arrête les puissants réseaux de passeurs. « Le poste d’Ipsala, sur la frontière avec la Grèce, est une véritable passoire à cause de la corruption », constate un officier de sécurité à Istanbul. Jacques Barrot, le commissaire européen à la justice et aux affaires intérieures, souhaite que des fonds de pré-accession soient attribués au plus vite à Ankara pour renforcer son dispositif de contrôle frontalier.

Pressée de réformer sa politique migratoire, la Turquie se trouve face à un dilemme, souligne Kemal Kirisçi, directeur du Centre d’études européennes de l’université du Bosphore. Elle attend plus de garanties de la part de ses partenaires européens sur l’issue de ces pourparlers. Elle craint de devenir une nouvelle zone d’attente à la lisière de l’UE. « En l’absence de perspectives sérieuses pour l’adhésion (…), les officiels turcs craignent qu’un tel accord ne transforme la Turquie en zone tampon pour les migrants illégaux de l’UE et les demandeurs d’asile déboutés », précise Kemal Kirisçi.

Mais le coût d’une réforme de fond semble trop lourd et la Turquie rechigne à modifier sa politique d’asile très restrictive : seuls les ressortissants européens peuvent se voir accorder l’asile politique. Elle serait également obligée de revoir totalement son système de visas, plutôt souple avec ses voisins, ce qui plongerait dans l’illégalité des milliers d’étrangers et aurait des conséquences économiques néfastes. « L’Europe voudrait nous faire payer les conséquences du durcissement de sa politique migratoire », proteste le directeur d’un centre de rétention à Istanbul.

Guillaume Perrier

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