Calais : Eric Besson s’engage à rendre « la zone de Calais étanche »

AFP – 27/01/09

Eric Besson s’engage à rendre « la zone de Calais étanche »

CALAIS (AFP) — Le ministre de l’Immigration Eric Besson a promis mardi de « rendre étanche » la zone de Calais où affluent des centaines de migrants illégaux en quête d’un eldorado en Grande-Bretagne et s’est engagé à apporter des solutions concrètes avant le 1er mai.

« Je vous le dis tout net, Sangatte n’a pas été fermé pour rouvrir même sous une forme édulcorée », a déclaré Eric Besson à Calais devant des acteurs locaux dont la maire UMP de Calais Natacha Bouchart et la presse.

Le centre de Sangatte qui, depuis 1999, accueillait les migrants illégaux en quête d’un eldorado britannique, a été fermé en décembre 2002. L’insécurité dans la région avait rendue « indispensable » sa fermeture, a déclaré Eric Besson rappelant qu’en 2002 il y avait eu 20 rixes et 17 clandestins décédés.

« La situation s’est certes améliorée après la fermeture, a ajouté M. Besson mais insuffisamment… ». « Le flux des migrants s’est réduit mais tant qu’il n’est pas tari, les passeurs réussissent toujours à convaincre les migrants de tenter leur chance en Angleterre », a-t-il ajouté.

La maire de Calais avait fait valoir dans la matinée au ministre que la situation était « intenable » pour sa ville qui, avec 75.000 habitants, compte 6.000 Rmistes et 14% de chômeurs. Mme Bouchart et M. Besson se sont accordés pour reconnaître que l’ampleur du problème « dépassait Calais et devait être traité au niveau national et même international ».

Selon le collectif C’Sur, une des associations d’aide aux migrants, il y aurait en ce moment entre 6 à 700 clandestins à Calais et entre 1.400 et 1.500 sur l’ensemble du Calaisis. En moyenne, entre 30 à 80 migrants réussiraient, chaque semaine, à franchir les contrôles et à passer en Angleterre.

Eric Besson, pour sa première visite de ministre de l’Immigration en dehors de Paris, a visité le port de Calais et les installations de contrôle d’accès aux navires, ainsi que les quais d’embarquement d’Eurotunnel.

Il a aussi tenu à se rendre, en très petit comité, dans la « jungle », cette vaste zone sablonneuse à proximité du port où trouvent refuge les clandestins.

Là, introduit par un membre de C’Sur, il a échangé une passe de foot avec quelques jeunes Afghans et constaté dans quelles conditions « indignes » ils subsistaient. Les réfugiés ont dressé une grande tente commune, dont le sol n’est isolé de la boue environnante que par de minces pallettes de bois.

Selon les associations, ils restent entre 6 et 12 mois avant de réussir à passer en Angleterre.

Devant la presse, Eric Besson a déclaré vouloir « travailler avec les Britanniques » sur la résolution du problème et devrait rencontrer son homologue à Londres le 8 février.

Il a longuement insisté sur son désir de « mettre à bas les réseaux de passeurs qui exploitent la misère humaine ».

« Nous sommes en train d’étudier des solutions techniques pour rendre la zone étanche. Je reviendrai avant le 1er mai pour exposer des solutions », a promis le ministre.

Il a aussi discuté avec les associations et les a assurées qu' »aucun centre en dur » ne serait créé. « On va néanmoins essayer de voir ce qui peut être fait pour améliorer la situation humaine, sans rien faire qui puisse laisser penser qu’on va recréer un centre », a-t-il dit.

Selon l’abbé Jean-Pierre Boutoille de C’Sur, les associations – le Secours catholique, MDM, la Belle Etoile, Salam et la LDH -, réunies dans le Conseil des migrants, se réuniront vendredi pour faire des propositions au ministre.

Parmi celles-ci, l’installation d’une douzaine de douches et l’aménagement d’un terrain pour que les réfugiés puissent se reposer, se soigner.

Invités cinq fois par les associations, Brice Hortefeux ne s’était jamais rendu à Calais.

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